バラスト道床 画像

なぜ線路に石を敷き詰めるのか?意味、役割、理由を調べた

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電車が走る線路の下には、石がギッシリと敷き詰められています。

線路の下というか、枕木の下ですね。

大体同じサイズの石がギッシリと。

昔から線路の下って、石がお決まりですよね。

あの石って、何の意味があって敷き詰められているのでしょうか?

雑草の防止対策?

クッション的な対策?

様々なものが進化を遂げる中で、なぜ未だに石なのでしょうか?

そういえば、地下鉄は石が敷き詰められていません。

ということは、線路の下を石にする条件がありそうです。

今回は線路に石が敷き詰められている理由をについて、解決します。

線路の下に石が敷き詰められている理由

バラスト道床 画像

まず石の名前。

あの石にも名前があります。

バラスト】といいます。

そしてバラストが敷き詰められている線路の名前が、【バラスト道床(どうしょう)】です。

バラスト道床、つまり石を敷き詰めた線路には色々なメリットがありました。

  • 振動の吸収
  • 騒音の吸収
  • 水捌け対策
  • 雑草対策

振動の吸収

線路の下に敷き詰めらた、あの石。

あの硬い石、実はクッションの役割があるのです。

線路をよく見ると、電車が通るたびにグッと沈み込んでいますよね。

その沈み込むクッションの役割をしているのがバラスト(石)なのです。

電車の荷重を分散して、負荷を和らげる役割です。

バラストが振動を吸収してくれるおかげで、

ビルや建物に、電車の振動が伝わりにくなっています。

騒音の吸収

電車の線路には、大きく分けると

石を敷き詰めた【バラスト道床】と、コンクリートの【コンクリート道床】があります。

コンクリート道床では、電車の騒音がそのまま地面から反射していまい、非常に大きな騒音になってしまいます。

それに対しバラスト道床は、

小石の隙間で音を吸収することができるため、5デシベルほど、騒音を下げることができます。

あのうるさい電車は、バラストが無いともっとうるさいってことです。

水捌け対策

敷き詰められているバラスト。

その積まれた高さは、新幹線で30cm、在来線で20cm。

結構な高さです。

ギッシリ敷き詰められていますが、石ですので水捌けに丁度いい隙間があります。

バラスト(石)の隙間から、雨水を排出することができます。

そのため、地盤を緩めることがありません。

雑草対策

高く積まれた石。

バラスト道床は、植物が根を生やすことが出来ない環境です。

雑草を除去する作業を省くこともできるのです。

地下鉄やトンネル内がバラスト道床はない理由

トンネル内の線路 画像

地下鉄やトンネル内って、バラスト道床ではありませんよね。

ほとんどが、コンクリート道床です。

もちろん、そこには理由があります。

バラストの場合、石が摩耗しますので定期的な補修作業が必要です。

狭いトンネル内では、補修や資材搬入の作業がしづらいデメリットがあります。

さらにビルや民家に対しての騒音や振動も気にすることがない。

そのためコンクリート道床を採用して、メンテナンスを削減しているのです。

地下鉄でもバラスト道床を採用するケースもある

騒音や振動を、気にすることがない地下鉄。

しかし東京メトロ内では、振動や騒音を抑えなくてはならない箇所(乃木坂駅など)もあります。

そういった場所では、地下でもバラスト道床を採用するケースもあります。

まとめ

バラスト道床 画像

線路の下に石が敷き詰められている理由は、色々とありました。

振動や騒音の対策まで担っていたのですね。

費用に関しても、コンクリート道床に比べ圧倒的に安い。

あのレールの下に石の敷き詰められた線路。

先人の知恵が、今でも生かされているのですね。

他にも電車の疑問を書いた記事がありますので、参考にどうぞ。

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