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なぜ電車からガタンゴトンの音が消えた?レールが静かになった理由

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電車で神奈川県から東京都内へ、通勤しているサラリーマンです。

満員電車の通勤、ホント嫌になりますよね。

窮屈な状況で、ガタンゴトンと右へ左へと揺られながら。

ガタンゴトンと・・・・・・ん?

あれ?

そういえばガタンゴトンの音がしないぞ

ホームで電車を待っているときでも、静かにスーっと電車が入ってきます。

ひと昔前まで、電車の音と言えば「ガタンゴトン」でしたよね。

線路沿いでは、うるさくてかなわなかった「電車らしいあの音」です。

一定のリズムで鳴っていた、あのうるさい音。

今でも耳にしますが、圧倒的に少なくなっています。

なぜだ?

これは気になるぞ。

と言うことで

電車のガタンゴトンの音が消えた理由

を調べました。

ガタンゴトンの正体

音の正体

まず、あのガタンゴトン音。

どうして鳴るのか、考えてみましょう。

それは単純明快ですよね。

レールとレールの繋ぎ目に、隙間があるため。

その隙間に、電車の車輪が通るたびに「ガタンゴトン」って音が鳴ります。

ではなぜ、レールとレールをくっつけないで隙間をつくるのか。

それは

レールが鉄製のため、気温で大きさ(長さ)が変わるから。

夏の暑い日はレールが伸びてレール同士がつかえてしまい、横に曲がってしまうから

鉄は温度で、大きさが変化します。

鉄の精製方法によって、変形する方向が決まってくるのですが、

レールの場合は、両端に向かって伸び縮みするのです。

つまり

レールは気温差で伸び縮みするため、嫌でもレールとレールの間に隙間をつくる必要があったのです。

レールの長さ

レールには、長さの規格があります。

「定尺レール」と呼ばれる規格があり、基準の長さが25mと決まっています。

電車一両の長さが20m。

電車より定尺レールが少し長い程度のため、電車が一両通るたびに1回「ガタンゴトン」の音が鳴っていたんです。

レールの長さが決まっていたため、同じスピードで電車が走っていれば一定のリズムでガタンゴトンの音を刻んでいました。

うるさいけど電車に乗っていると、あの一定で鳴るリズムが眠くなるんですよね。

またレールの長さが決まっているおかげで、ガタンゴトンの音の速さで電車のスピードもある程度わかりました。

ガタンゴトンの音が消えて静かになった理由

山手線を走る電車

定尺レールから長尺レール、ロングレール、スーパーロングレールへ

レールの繋ぎ目に、隙間を開けておくこと。

それが必要であることは、わかりました。

それならば、今でもガタンゴトンの音が鳴るはずですよね?

ガタンゴトンが鳴らないってことは、レールの繋ぎ目に隙間がないってこと?

そうです。

その通りだったのです。

現在のレールは驚くほど長く、極力1本にして繋ぎ目を少なくしているのです。

25mの定尺レールに対し、

25m以上、200m以下のレールを長尺メール、200m以上を「ロングレール」と呼びます。

東海道新幹線には63.4kmも1本のスーパーロングレールというものまで存在するのです。

ロングレールは、当然そんな長さを運搬することはできません。

そのため溶接して、繋いでいます。

200mのレールは溶接もしますが、貨物列車で運搬もできます。

カーブはどうやって、運搬するの?

って思いましたよね。

カーブはレールを曲げて通ります。

鉄って硬いイメージが強いですが、結構簡単に曲がるんです。

実際の線路で運ぶので、線路のカーブ程度を曲げられるのは当然ってこと。

25mの定尺レールは、今や過去の話しで現在はロングレールの時代なんです。

暑さでレールが伸びる問題について

レールを長くして、繋ぎ目をなくしているのか。

フムフム。

でもちょっと待ってください。

それでは夏の暑さで、レールが膨張する問題はどうなったのでしょうか?

そのために、隙間をつくってたんですから。

その答えは、鉄道技術者の人が解決していたんです。

研究の結果、

暑さで伸びるのはレールの端だけで、レールの長さと伸びる長さは比例しない

とわかったのです。

そのため1本のロングレールやスーパーロングレールでも、問題ないことがわかりました。

さらにロングレール同士の繋ぎ目も、音が出にくい構造になっています。

レールが伸びても、繋ぐレール同士が隣接し続ける「伸縮継目」という方式です。

片方のレールを先端に向かって徐々に薄くして内側に、もう片方のレールは外側に曲げて厚さで伸びる部分を外側に逃している繋ぎ目です。

音は出ますが、従来の方式に比べかなり小さい音となります。

まとめ

技術者の方を始めとする、鉄道関係者の方達が努力と研究を重ねることによってあのガタンゴトンの音がなくなっていたんですね。

線路沿いに住んでいる人は、音がうるさくて困っていた方も多いでしょう。

ですが、もう昔の話です。

電車の音=ガタンゴトンと言っても通じない時代が来そうですね。

いや、もう子ども達には通じないかも。

あとは満員電車が何とかなれば言うことなしです。

別記事で電車の疑問に関する記事を書いてますので、よろしければ。

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