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電車から「ガタンゴトン」の音が消えて、静かになった理由

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電車で神奈川県から、東京都内へ通勤しているサラリーマンです。

満員電車の通勤、ホント嫌になりますよね。

窮屈な状況で、ガタンゴトンと右へ左へと揺られながら。

ガタンゴトンと・・・・・・ん?

あれ? そういえばガタンゴトンの音がしないぞ。

ホームで電車を待っているときでも、静かにスーっと電車が入ってきます。

ひと昔前まで、電車の音と言えば「ガタンゴトン」でしたよね。

線路沿いでは、うるさくてかなわなかった「電車らしいあの音」です。

あの一定のリズムで鳴っていたあのうるさい音。

今でも耳にしますが圧倒的に少なくなっています。

なぜだ?

これは気になるぞ。

と言うことで

電車のガタンゴトンの音が消えた理由

を調べました。

ガタンゴトンの正体

音の正体

まずあのガタンゴトン音。

どうして鳴るのか考えてみましょう。

それは単純明快ですよね。

レールとレールの、繋ぎ目に隙間があるため。

その隙間に電車の車輪が通ると、「ガタンゴトン」って音が鳴ります。

ではなぜ、レールとレールをくっつけないで隙間をつくるのか。

それは

レールが鉄製のためレール同士を隙間なく繋げてしまうと、夏の暑い日はレールが伸びてレール同士がつかえてしまい、横に曲がってしまうから

鉄は温度で、大きさが変化します。

鉄の精製方法によって変形する方向が決まってくるのですが、

レールの場合は両端に向かって伸び縮みするのです。

レールの長さ

レールには、長さの規格があります。

「定尺レール」と呼ばれる規格があり、基準の長さが25mと決まっています。

電車一両の長さ20mよりちょっと長い程度のため、電車が一両通るたびに1回「ガタンゴトン」の音が鳴っていたんです。

レールの長さが決まっていたため、同じスピードで電車が走っていれば一定のリズムでガタンゴトンの音を刻んでいました。

うるさいけど電車に乗っていると、あの一定で鳴るリズムが眠くなるんですよね。

またレールの長さが決まっているおかげで、ガタンゴトンの音の速さで電車のスピードもある程度わかりました。

つまりレールが暑さで伸びるため、嫌でもレールとレールの間に隙間をつくる必要があったってことです。

ガタンゴトンがなくなり、静かになった理由

山手線を走る電車

定尺レールから長尺レール、ロングレール、スーパーロングレールへ

レールの繋ぎ目に隙間を開けておくこと。

それが必要であることは、わかりました。

それならば、今でもガタンゴトンの音が鳴るはずですよね?

ガタンゴトンが鳴らないってことは、レールの繋ぎ目に隙間がないってこと?

そうです。

そのとおりだったんです。

現在のレールは驚くほど長く、極力1本にして繋ぎ目を少なくしているのです。

25m以上、200m以下のレールを長尺メール、200m以上を「ロングレール」と呼びます。

東海道新幹線には63.4kmも1本のスーパーロングレールというものまで存在するのです。

ロングレールは当然そんな長さを運搬することはできません。

そのため溶接して、繋いでいます。

200mのレールは溶接もしますが、貨物列車で運搬もできます。

カーブはどうするの?

って思いましたよね。

カーブはレールを曲げて通ります。

鉄って硬いイメージが強いですが、結構簡単に曲がるんです。

実際の線路で運ぶので、線路のカーブ程度を曲げられるのは当然ってこと。

25mの定尺レールは今や過去の話しで、現在はロングレールの時代なんです。

暑さでレールが伸びる問題について

レールを長くして繋ぎ目をなくしているのか。

フムフム。

でもちょっと待ってください。

それでは夏の暑さでレールが膨張する問題はどうなったのでしょうか?

そのために、隙間をつくってたんですから。

その答えは、鉄道技術者の人が解決していたんです。

研究の結果、

暑さで伸びるのはレールの端だけで、レールの長さと伸びる長さは比例しない

とわかったのです。

そのため1本のロングレール、スーパーロングレールでも問題ないとわかりました。

ガタンゴトンが消えて電車が静かになったまとめ

技術者の方を始めとする、鉄道関係者の方達が努力と研究を重ねることによってあのガタンゴトンの音がなくなっていたんですね。

ひと昔前までは、線路沿いの家では音がうるさくて困っていた方も多いでしょう。

ですが、もう昔の話です。

電車の音=ガタンゴトンと言っても通じない時代が来そうですね。

いや、もう子ども達には通じないかも。

あとは満員電車が何とかなれば言うことなしです。

別記事で電車の疑問に関する記事を書いてますので、よろしければ。

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